Wat zijn cookies?

Een cookie (ook wel een HTTP cookie genoemd) is een klein tekstbestandje dat een website op de harde schijf van je computer zet op het moment dat je de site bezoekt. De belangrijkste functie van cookies is om de ene gebruiker van de andere te onderscheiden. Je komt cookies dan ook veel tegen bij websites waarbij je moet inloggen. Een cookie zorgt er dan voor dat je ingelogd blijft terwijl je de site gebruikt.

 

Looptijd van cookies

Cookies hebben een looptijd. Sommige cookies worden verwijderd als je je browser afsluit. Andere (bijvoorbeeld die met inloggegevens) kunnen jaren op je computer blijven staan als je ze niet verwijdert.

Je kunt meestal niet zien waar een cookie precies voor dient. Cookies zijn tekstbestandjes, maar de inhoud van die bestandjes is meestal onleesbare computercode. De echte gegevens over je staan dan in de database van de website.

 

Tracking cookies

Hoe werkt dit? Een website (A) kan bijvoorbeeld een adverteerder toestemming geven om een cookie te plaatsen. Die adverteerder weet dan ook dat je de website of pagina hebt bezocht. Het echte voordeel voor die derde partij (de adverteerder) ontstaat als de gebruiker ook op een andere site (B) komt die ook toestemming heeft gegeven aan de adverteerder om cookies te plaatsen. De adverteerder kan het cookie van site A dan uitlezen, en op die manier weet de adverteerder dat deze gebruiker zowel sites A en B bezocht heeft. En hij heeft meer informatie dan website A of B los van elkaar over de gebruiker hebben.

Cookies die het 'volgen' van mensen mogelijk maken, noemen we tracking cookies. 

 

Flash Cookies

Flashcookies zijn een ander soort cookies die gebruik maken van Adobe Flash, een techniek om websites mooier weer te geven. Vroeger waren ze lastig te verwijderen en niet tegen te houden. Door medewerking van Adobe behandelen de nieuwe generatie browsers (vanaf 2011) flashcookies wel gewoon als gewone cookies, en worden ze dus op verzoek ook geblokkeerd en verwijderd. Sinds Adobe Flash versie 10.3 is dat mogelijk. Deze Flash-versie is beschikbaar sinds medio 2011. Om veiligheidsredenen is het belangrijk om Adobe Flash zo in te stellen dat deze altijd bijgewerkt blijft naar de nieuwste versie. De nieuwste Flash-speler is te downloaden bij Adobe.com.